Struttura Complessa Immunologia Molecolare

Descrizione:


Nello studio della progressione tumorale, sempre maggiore attenzione viene rivolta alle componenti stromali del tumore stesso, come parte attiva nel processo di tumorigenesi. Tra questi attori, è noto che le cellule del sistema immunitario inizialmente contrastano la crescita tumorale mediante l'immunosorveglianza ma, quando questa fallisce, ne favoriscono la crescita. Altrettanto importante è la matrice extra-cellulare, di cui stanno recentemente emergendo le molteplici funzioni regolatorie. Nella nostra Unità studiamo la complessa interazione tra le cellule del sistema immunitario, la matrice extra-cellulare, e il tessuto in trasformazione. Grazie all’impiego di modelli murini transgenici e knock-out, studiamo il ruolo di diverse cellule del sistema immunitario, quali mastociti, cellule T regolatorie, neutrofili e cellule mieloidi immunosuppressive nell'insorgenza, progressione e metastatizzazione di diversi istotipi tumorali (tumore prostatico, mammario, del colon, osteosarcoma, e tumori ematologici), e la loro interazione nel contesto dello stroma tumorale e della matrice extra-cellulare. Il rimodellamento della matrice extra-cellulare è fondamentale in tutti i processi di sviluppo ma anche necessario per le continue modificazioni tissutali associate alla progressione tumorale. In questo contesto, il nostro studio è focalizzato in modo particolare su due proteine della matrice, SPARC che regola l'interazione con altre componenti della matrice, e Osteopontina che funziona da citochina infiammatoria. La nostra ipotesi è che il microambiente tumorale, in continua evoluzione, sia cruciale per il destino del tumore e che quindi possa rappresentare, nelle sue diverse componenti, una fonte di nuovi bersagli terapeutici.

 

Direttore:

Mario Paolo Colombo

Struttura Complessa Immunologia Molecolare

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Immunologia
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Tumori solidi ed ematologici

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