Struttura Complessa Immunologia Molecolare

Descrizione:


Nello studio della progressione tumorale, sempre maggiore attenzione viene rivolta alle componenti stromali del tumore stesso, come parte attiva nel processo di tumorigenesi. Tra questi attori, è noto che le cellule del sistema immunitario inizialmente contrastano la crescita tumorale mediante l'immunosorveglianza ma, quando questa fallisce, ne favoriscono la crescita. Altrettanto importante è la matrice extra-cellulare, di cui stanno recentemente emergendo le molteplici funzioni regolatorie. Nella nostra Unità studiamo la complessa interazione tra le cellule del sistema immunitario, la matrice extra-cellulare, e il tessuto in trasformazione. Grazie all’impiego di modelli murini transgenici e knock-out, studiamo il ruolo di diverse cellule del sistema immunitario, quali mastociti, cellule T regolatorie, neutrofili e cellule mieloidi immunosuppressive nell'insorgenza, progressione e metastatizzazione di diversi istotipi tumorali (tumore prostatico, mammario, del colon, osteosarcoma, e tumori ematologici), e la loro interazione nel contesto dello stroma tumorale e della matrice extra-cellulare. Il rimodellamento della matrice extra-cellulare è fondamentale in tutti i processi di sviluppo ma anche necessario per le continue modificazioni tissutali associate alla progressione tumorale. In questo contesto, il nostro studio è focalizzato in modo particolare su due proteine della matrice, SPARC che regola l'interazione con altre componenti della matrice, e Osteopontina che funziona da citochina infiammatoria. La nostra ipotesi è che il microambiente tumorale, in continua evoluzione, sia cruciale per il destino del tumore e che quindi possa rappresentare, nelle sue diverse componenti, una fonte di nuovi bersagli terapeutici.

Aree di ricerca

Immunologia
Microambiente tumorale
Proteine della matrice
Tumori solidi ed ematologici

Enti Finanziatori

Associazione Italiana Ricerca Cancro (AIRC)
Fondazione Cariplo
Association for International Cancer Research (AICR)  

Direttore:

Mario Paolo Colombo

Struttura Complessa Immunologia Molecolare

AmadeoLab

Via Amadeo 42, 20133 Milano
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